Wat is darmkanker?

Ieder jaar krijgen ruim 14.000 mensen in Nederland te horen dat ze darmkanker hebben. Hiermee is het een van de meest voorkomende kankersoorten in ons land.

Als we het hebben over darmkanker, bedoelen we dikkedarmkanker. Darmkanker kan op verschillende plekken in de darm ontstaan, maar meestal is dat in de dikke darm. De dikke darm bestaat uit:

  • de blindedarm
  • het colon
  • het rectum (oftewel de endeldarm)

In de medische wereld noemt men dikkedarmkanker ook wel colorectale kanker. Dit is een verzamelnaam voor kanker in het colon en het rectum. Bij tweederde van de mensen zit de tumor in het colon. Dunnedarmkanker bestaat ook, maar komt heel weinig voor.

Hoe ontstaat darmkanker?

Darmkanker ontstaat meestal uit een poliep in de dikke darm. Poliepen zijn in principe goedaardige gezwellen of tumoren, maar kunnen veranderen en kwaadaardig worden. Wanneer ze kwaadaardig zijn, noemen we het kanker.

Een kwaadaardige tumor kan door verschillende lagen van de darmwand heen groeien. Ook kunnen er cellen loslaten, waardoor het kan uitzaaien naar andere organen.

Over de dikke darm

Ons voedsel komt via de slokdarm in de maag en gaat vervolgens via de twaalfvingerige darm naar de dunne darm. Hier wordt het grootste deel van het voedsel verteerd en voedingsstoffen opgenomen in het bloed.

Het deel dat niet verteerd kan worden (met name vezels), komt terecht in de dikke darm. Hier vindt de laatste fase van de spijsvertering plaats. De dikke darm neem het overgebleven vocht en voedingsstoffen op. Wat overblijft is ontlasting. Deze ontlasting gaat naar de endeldarm en verlaat via de sluitspier (anus) het lichaam.

Hoe herken ik darmkanker?

Er zijn verschillende klachten die kunnen wijzen op darmkanker. Het soort klacht kan te maken hebben met de plek van de tumor. Zo zorgt een tumor onderin de darm vaker voor verstopping dan een tumor hoger in de darm.

  • Bloed of slijm bij de ontlasting
  • Een (plotselinge) veranderde stoelgang; verstopping of juist diarree of een verandering in frequentie
  • Aanhoudende buikpijn of buikkramp
  • Aanhoudende vermoeidheid
  • Een vol gevoel
  • Weinig eetlust
  • Het gevoel dat de darm niet volledig wordt geleegd
  • Onverklaarbaar gewichtsverlies
  • Duizeligheid door bloedarmoede

Ga altijd naar je huisarts als je bloed in je ontlasting opmerkt of als je je zorgen maakt. Als de andere klachten langer dan 2 à 3 weken aanhouden is het ook goed om de huisarts te bezoeken. Onthoud wel dat veel klachten ook een onschuldige oorzaak kunnen hebben.

Bronnen: